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4a佛教是智信而非迷信的.jpg

在還沒有討論到本題之前,我們要對「智信」與「迷信」先下個定義。

簡單的說;凡不是經過慎密的思考與明確地觀察之前,就盲目信仰的就是「迷信」。反之;凡是能經過「慎思」、「明辨」的功夫,才去信仰的就是「智信」。

 

而現在一般人,在指責佛教為「迷信」之先,只要看到佛教一些膚淺的表面,或聽到一些「先入為主」的謠言,就一口咬定佛教是「迷信」,其實他自己的腦海裡存有多少智慧與思想呢?沒有深入探究,未經明確地觀察,就盲從附和別人的話,他本身早就「迷信」了——迷信他人的胡說。

 

釋迦牟尼從不強迫弟子們盲從的信仰,同時鼓勵他們發問。佛教的經典同一般宗教的經典有一個最大的不同地方,那就是佛經是准許懷疑、研究的;而外教的經典則是絕對的真理,不容辯駁,否則就是冒瀆神。

佛曾經教導弟子們說:你們的懷疑,你們的迷茫是正當的。因為對一件可疑的事是應該起疑的。

佛認為一個人要注意不可被流言、傳說所左右;不可依據宗教典籍,不可單靠論理或推測,也不可因某事物之似有可能而信以為實。

 

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為什麼稱釋迦牟尼佛為本師釋迦牟尼佛.jpg

為什麼稱釋迦牟尼佛為本師釋迦牟尼佛

 

佛有千千萬,為什麼只有釋迦牟尼佛才是本師

今天漢地的寺廟裡,稍加用心的人都會發現,佛不止一尊,阿彌陀佛、釋迦牟尼佛、藥師佛、阿閦佛,等等。而像佛經裡說的,有恆河沙等諸佛,也就是在說佛的眾多了。

  不過,雖然佛有千千萬,但本師卻只有一位,那便是釋迦牟尼佛。為什麼呢?

  所謂本師,簡單地解釋,就是根本的老師。師者,傳道授業解惑也。不過!大多數的老師,都是拿著教材為學生講解,而教材上的內容,老師並不能做增減、刪削,畢竟自己的專業素養離編寫教材還差一些。

  這不是說老師的貢獻不大,而是說,一般的老師和根本的老師之間是不一樣的,所謂根本的老師,非常牛——教材是根據他講課來編訂的,甚至整個學科也是因為他才有的。比如,牛頓和萊布尼茨兩個人,在17世紀創立了微積分,今天大學裡的理工科專業都要學這門課,那麼,牛頓和萊布尼茨這兩位,便是上微積分課的學生們的本師

  佛學和微積分一樣,也是一門課,只不過,這門課教的是人生、教的是心靈。

  很多人接觸佛學,有師傅、有朋友的指引,這些人是你學佛的老師,但卻絕不是本師,因為這些師傅、朋友,在佛學上的造詣還遠沒有達到去刪改佛經的程度,更不用說去修正佛陀的教誨了。

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佛教是民主和自由的

 

在其他宗教裡,教主所說的話就是不可抗拒的「命令」,就是不容懷疑的「真理」。誰要是不服從或稍微表示懷疑,那麼必遭天譴神罰。

 

在外教的經典裡明白地記載著:人類的始祖因為違背了上帝的命令,而永遠地被趕出了伊甸園;而且他們的子孫——也就是千千萬萬的人類,包括以前、現在和未來的,也因此而莫明其妙地跟著受苦了。

 

依外教的解釋,這叫做「原罪」的遺傳。不過;我只聽說過某些疾病會遺傳,沒有聽說過「罪」也會遺傳的。除了古代專制野蠻時代,一人犯罪,全族會遭受誅連,以致被斬盡殺絕而外;現在任何一個進步的文明國家,父親犯罪,父親坐牢,跟妻子兒女扯不上半點關係的。

 

而佛教就是這樣主張:佛教認為一人做事,一人承當,父親殺人,兒子是下不了地獄的。(兒子也不能代替父親受罪。)

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佛教徒可跟異教徒通婚嗎?

 

「異教」Heathenism原是猶太人及基督教給異民族的鄙夷之稱,我們借用代替「外道」,但不作鄙夷想。

 

佛教不像那些民族化或家族化的宗教,佛教沒有這種種族歧視或宗教歧視。宗教信仰雖與家庭生活有密切的關係,婚姻又是組成家庭的基礎,但對一個佛教徒而言,並不要求首先改變了對方的宗教信仰然後再行結婚。但是,一個正信而有修養的佛教徒,必定能在婚後的夫婦生活中,促成對方來改信佛教。

 

這在佛教的經典中,是有根據的。曾有一個佛教徒的妹妹,嫁給了裸體外道的信徒室利笈多,那個裸體外道的信徒最初極端地反佛乃至害佛,最後終於唾棄了裸體外道而皈依了佛教(根本目得伽卷七卷八)。另有佛的信女須摩提,也嫁給了外道的信徒,感化了外道的信徒。(增一阿含卷二二須陀品之三)

 

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就算是佛教徒嗎  

常去拜菩薩就算是佛教徒嗎?

  《千手千眼觀世音菩薩廣大圓滿無礙大悲心陀羅尼經》

  觀世音菩薩於過去無量劫中已成佛,名正法明如來。

  然以大悲願力,欲發起一切菩薩廣度眾生,而示現菩薩形。觀世音菩薩本覺妙心,上與十方如來,同一慈力,下與六道眾生,同一悲仰。

  

  觀音菩薩是古佛再來,是三世諸佛無量慈悲心的體現,虔誠供奉、頂禮、供養及繞拜觀音大士固然很好,但卻不能說是具足三寶皈依的佛教徒。正式的佛教徒,必須皈依三寶(佛寶、法寶與僧寶)。

  

  三寶弟子

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3i佛教沒有排他性  

佛教沒有排他性

 

世界上大部份的宗教,都只承認他們自己所信的宗教教義才是唯一的「真理」,而排斥他教教理為「邪說」。

 

而佛教認為一切宗教,祗有教義深淺的區分,很少有好壞邪正的差別的。任何一種能夠存在世上千年以上的宗教,一定對世道人心有著或多或少的裨益的,否則這個宗教早就被人類的「智慧」所唾棄,以及被時間的浪濤所沖失了。

 

問題只是在於某些宗教只能給人以短暫的、少數的快樂;而有些宗教則能予人以永恒的、多數的幸福。而佛教正是屬於少數的後者之一的。

 

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3h佛法是入世的  

佛教講的道理,雖然最終的目的是「出世」的,但它和「入世」的精神並不抵觸。(所謂「出世」並不是脫離、逃避世間,而是改造這個世間,重建這個世界。)

 

佛經上所講的:「佛法在世間,不離世間覺,離世求菩提,恰如覓兔角。」就是說明修行要在人間,覺悟也要在人間,每一個有心向道的人,他不可能厭棄這個世界,逃避這世界上的人類,而「獨善其身」地修成正果。因為一個人要想成佛,他除了具備聰明智慧之外,還要有廣大的誓願悲心去普渡眾生。要以這兩種「悲」和「智」交互運用,相輔相成,做到徹底、圓滿的境地才能成佛。所以佛教是以出世的精神來做入世的事業,從修行一直到成佛,既沒有「入世」,也沒有「出世」,因為一直是在這個世間進行的呀!

 

而佛經上雖然有所謂「西方極樂世界」、「東方琉璃世界」等淨土,勸人念佛往生彼國,但稍為瞭解佛法真諦的人都知道,這是諸佛菩薩為了度化眾生的一種權宜方便,佛教最後的目的是在於「化人間為莊嚴淨土,變地獄為極樂世界。」這才是佛教的真正宗旨,並不是要人人逃避這個世界而躲到西方淨土去享福。

 

 


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3g佛法是因材施教  

佛法是因材施教因地制宜的

 

佛對眾生說法,都是針對不同的根機,隨著時空的不同而設教。

 

佛因為教化的對象不同,就有不同的解釋:例如:對於智慧高的人,佛就告訴他能夠直指人心,明心見性,當下即悟的道理;對於智慧稍低的人,佛就告訴他循序漸進,按部就班地去修行。

 

又如:對於熱中名利的人,佛就告訴他「名利皆空」的道理;而對於消極悲觀,認為人生毫無意義,生命全是虛無空幻的人,佛就告訴他「人生是難得的,生命是寶貴的,人可以藉努力以獲致幸福和快樂。」來鼓舞他的勇氣和信心。

 

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甚麼是六根六塵和六識  

甚麼是六根六塵和六識

 

甚麼是六根六塵和六識呢?

說起來,很簡單,那就是:眼、耳、鼻、舌、身、意,從心理與物理的媒介功能上說,稱為六根,也就是生理學上的神經官能。

眼有視神經,耳有聽神經,鼻有嗅神經,舌有味神經,身有感觸神經,意有腦神經,這些都是心與物的媒介的根本,所以稱為六根。

 

從六根所接觸的物件上說,稱為六塵,也就是物理學上的各類物質。

眼根所見的顏色和形色,耳根所聽的聲音,鼻根所嗅的香臭,舌根所嘗的味道,身根所觸的粗細冷熱與濕滑等,意根思想的稱為「法」──漪指的極微極遠的無從捉摸的東西,這些就被稱為六塵。

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3e佛不是獨一無二的 ok  

佛不是獨一無二的人人皆可成佛

 

佛不是生而知之者裡,已經提到過佛與眾生,只是在於覺悟時間的先後而已。韓愈說:「聞道有先後。」正可拿來做輔助說明。

 

「佛」只是對一個覺悟者的通稱而已。就像我們稱能夠「傳道、授業、解惑」的人為「教師」一樣,教師不只一位,人人可以做教師,處處可以有教師。同樣的道理,佛不是單指釋迦牟尼一個人,人人可以成佛,處處可以有佛,不只這個世界有佛,宇宙中無數個星球上都可以有佛。(當然也有眾生。)

 

這一點也是佛教同他教根本不同的地方,其他的宗教只能承認他們「獨一無二」的神,而盡力地攻訐、否定他教的神為「假神」。

 

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3d佛教不承認  

佛教不承認有頑劣不可教化的人

 

依照其他宗教的說法,他們的教主或萬能的主,在百般威迫利誘之後,或苦口婆心、諄諄教誨之餘,如果仍然不知幡然覺悟,投靠到神的旗幟下,懺悔、承認自己是個迷途的罪人,可憐的羔羊的話,那麼一旦最後的審判到來,一律打入十八層地獄,永不超生。

 

古人說:「浪子回頭金不換。」世上做人父母的,永遠敞開著大門,盼望著浪子能夠回頭,儘管他們的子女是個罪惡滿貫的強盜。從來沒有一對父母,希望或忍心自己的孩子永遠在暗無天日、水深火熱的地獄中受苦的。

 

佛教承認人性是善良的,只要放下屠刀,立地就可以成佛。佛更認為真正的「犯人」不是罪惡,而是無知,一切罪惡都是由於無知(佛教叫「無明」)所引生出來的。因此苦口婆心地、日夜不停地開導、啟發眾生,就變成了佛的責任了。佛關懷眾生,「如母憶子」,不但不忍心眾生身受地獄之苦,而且廣發「地獄未空,誓不成佛;眾生度盡,方證菩提。」的誓願。(菩提是「覺悟」或「正道」的意思,證菩提就是得道或成佛之意。)

 

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佛不是生而知之者

 

釋迦牟尼是一個平平凡凡的人,他姓喬答摩,名叫悉達多,西元前六世紀生於北印度,亦即今天毗鄰尼泊爾南方國境,卡德曼多約二百公里處倫明麗的地方。

 

他在廿九歲那年捨棄了即將可以繼承的王位,出家學道,尋求解脫人生苦惱的方法。六年後,也就是卅五歲的時候,釋迦牟尼在尼連禪河旁的菩提樹下證得了正覺,正確而透徹地覺悟了宇宙人生的根本道理。

 

從此人們才稱釋迦牟尼為佛陀,或簡稱做佛。意即:真理的覺醒;或簡稱做:覺者。

 

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佛是真平等者  

佛是真平等者 

我說佛是真平等者,並不是信口胡說的,我們先就當時印度社會背景來觀察: 

誰都知道釋迦牟尼時代的印度,社會分成婆羅門、貴族、平民、奴隸等四大階級,而貴為太子的釋迦牟尼眼見社會階級的不合理,毅然樹起平等的旗幟,主張廢除階級對立,倡言眾生平等。 

請諸君好好地想一想,歷史上所有的革命,都是卑賤低下的階級要求「提高」和顯貴高上的階級平等,絕對沒有像釋迦牟尼一樣,自己願意「降低」他的太子身份與平民、奴隸平等的。由於他這種大公無私,無所為而為的作風,所以我說他是真平等者。 

 

同時佛教又主張「無緣大慈」與「同體大悲」,又把平等的意義推上更進一步的境地。 

 

我想「無緣大慈」與「同體大悲」的意思,一定還有些同學們不太清楚,這兒我應該簡單地敘述一下: 

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3a佛是人而不是神  

佛是人而不是神 

遍看全世界各個宗教,除了佛教之外,沒有一個宗教的教主不是以超人的「神」格自居的。這個神能夠呼風喚雨,點石成金;祂主宰著人類的吉凶禍福,祂操縱著萬物的生死榮辱。人類只有匍匐在祂的面前,讚美與謳歌,把一切成就榮耀歸於萬能的神,信仰祂的才能上天堂,反對祂的只有墮入地獄,絕無抗辯申訴的餘地。

 

而佛教的教主——釋迦牟尼,他來到人間的第一句話就說:「天上天下,唯我獨尊。」這裡要請讀者們注意的是:「唯我獨尊」的「我」字,並不是單指的釋迦牟尼本身,而是指的全體人類的每一個人。

 

這句話的正確解釋應該是:人在宇宙中是頂天立地的,每一個人都是自己的主宰,決定著自己的命運,而不必聽命於任何人或任何超乎人的神。

 

釋迦牟尼將他的覺悟、成就、及造詣,完全歸功於人自己的努力與才智。

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浴佛節的意義

公元前544年,古印度迦毘羅衛國王后摩耶夫人在蘭毘尼園無憂樹下誕生悉達多太子時,相傳有天龍吐水洗滌太子聖身。因此後世佛教徒紀念佛陀誕生的一項儀式,設置悉達多太子塑像,以清淨水灌向塑像,表示慶祝和供養,稱之為浴佛,並唱贊偈曰﹕

我今灌沐諸如來,淨智莊嚴功德聚;
五濁眾生令離垢,同證如來淨法身。

浴佛儀式由古印度開始,是滅罪求福的活動。我國唐朝義淨大師所譯《浴佛功德經》及所著《南海寄歸內法傳》內載﹕「大師(佛之尊稱)雖入滅,形象尚存,翹心如在,理應尊敬。」嗣後這種浴佛儀式由朝廷仕官之間逐漸傳至民間,各地普遍盛行,成為一項佛教活動。

中國慣例以農曆四月初八為釋迦牟尼誕生紀念日。香港佛教界多年來申請佛誕節為法定公眾例假,及至香港回歸祖國的翌年始獲批准,1999年實施。台灣在佛教界爭取下,1999年台灣領導人前赴高雄佛光山參加盛會時,宣布農曆四月初八為公眾例假,跟香港特區看齊。

南洋各地早已規定公曆515日為「衛塞節」,紀念佛陀聖誕,舉行各活動及花車遊行,熱烈慶祝,較之香港及台灣有過之而無不及。

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人為什麼要供佛  

人為什麼要供佛

 

佛教徒都喜歡供佛 是佛需要我們供養嗎? 不是的其實是我們為了自己改善人生而需要供佛

供佛有四個意義:懺悔 報恩、恭敬和提醒。

 

供佛第一是懺悔

我們出生以來有意無意間 直接與間接都做了無數的惡事。積累了很多業障 心底隱藏著各種惡的習慣習氣 可是我們從來不認識自己的過錯,但同時由於我們本來具足的佛性 加上我們前世種下的善因,這些累積的因緣成熟了,所以今世跟佛有緣,遇見佛法之後,我們才知道了自己的思維、行為、追求都是錯誤的。因此事我們自己需要在佛前懺悔我們所有的惡業。在懺悔之前要供佛,希望諸佛菩薩能夠接納我們的懺悔。因此供養佛菩薩其實是我們自己懺悔業障的需要

 

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三淨肉是什麼意思  

三淨肉是什麼意思

《孟子……君子之於禽獸也,見其生,不忍見其死;聞其聲,不忍食其肉。是以君子遠庖廚也。

大意就是說,君子對於禽獸,見到活生生的禽獸,就不忍心看它死掉,聽到它的聲音,就不忍心吃它的肉,所以君子遠庖廚,遠離宰殺禽獸的地方

「凡所有肉,於一切沙門釋子,皆不淨食,污清淨命,障聖道分,無有方便,而可得食一切時,一切肉,亦無方便而可得食!

因此,沒有任何『方便』可以成立吃肉的理由。這是佛陀一再明示的。由以上經典,就可以讓我們清楚的明白,所謂的三淨肉,只是佛陀教導弟子現在就能斷除肉食的一種漸進引導。其實佛陀是不允許吃肉的佛教是以眾生平等,慈悲為主。

何謂三淨肉?

就是限制在三種情況之下,這三種肉不得吃。

第一不自殺:不是自己親自動手所殺,若殺所得之肉不可食,若食則犯規,得罪無量。

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阿彌陀佛的極樂世界  

西方極樂世界

佛說:從這裡一直向西去,要經過十萬億那麼多的佛世界(十萬億個三千大千世界)後,那兒有一個佛世界,世界的名號稱為極樂。極樂佛國的佛陀名號,稱為阿彌陀佛。就是在現在,這尊阿彌陀佛還正在為大眾說法呢!舍利弗,那個佛國為甚麼會稱為“極樂”呢?因為在那個國土裡的一切眾生,沒有種種痛苦與危難,只會在生活上、精神上享受其他一切世界所沒有的種種快樂,所以稱為“極樂”。

另外,在極樂國土中,有用金、銀、琉璃、水晶為材料化成的,精巧的欄杆、瑰麗的羅網和排列整齊的'行樹'。這些欄杆、羅網和行樹,呈現出種種有序的、美妙的幾何圖形,排列圍繞著極樂國土裡所有的建築物,如亭台、樓閣、講堂、花園等,使這些建築物更加美觀莊嚴。

再有,在極樂國土中,有用金、銀、琉璃、水晶、硨磲、紅真珠、瑪瑙等七寶所化成和裝飾的寶池,裡面充滿了八功德水。在池子底部,純粹以金子化成的細沙軟軟地舖在池底。在池子的四周,有用金、銀、琉璃、水晶交互化成的階梯和通道。它們有的或是用金子作地,其他三種材料作為裝飾品點綴在階梯和通道上;有的或是用水晶作地,其他三種材料作為裝飾品點綴在階梯和通道上等等。

在池子邊上、階梯或通道中間,還有用七寶化成的樓閣。它們也是以七寶中的一種作為主材料,其它作為裝飾材料來裝飾的。所以既不顯得呆板,也不顯得零亂,一切都是那麼整齊有序而又富於美觀價值。在池子裡,自然化現出種種蓮花。這些蓮花團團圓圓,非常整齊。蓮花的大小不一,大的非常大,直徑甚至達到有幾十里或更大。蓮花的顏色也異常絢麗,有蘭色的、黃色的、紅色的、白色的等等


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阿彌陀佛的四十八大願2  

阿彌陀佛的四十八大願2

    《佛說無量壽經》中的四十八大願,不僅是全經的核心,亦是整個淨土體系的核心。法藏比丘﹝阿彌陀佛成佛前的名稱﹞述說那四十八大願時,屢屢提及「不取正覺」或「若不爾者,不取正覺」,意思是:如果願望不能達成,那麼我就不成佛。

第二十五願:天人禮敬願

我作佛時,十方眾生聽到阿彌陀佛名號之後就能發起歡喜心,深信愛好念佛法門,並虔誠禮拜歸依,用清淨心修習菩薩三福、六和、三學、六度、普賢十願大行之法,他們雖然沒有發願求生淨土,他們的行持巳獲得諸天世人的尊敬。

 

 第二十六願:聞名得福願

我作佛時,十方眾生如果聽到阿彌陀佛名號生起歡喜心,深信愛好,如果沒有發願求往生,在他壽終之後也能生到尊貴家,得諸根無缺,相貌圓滿的大福德果報。

 

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四十八大願1  

 

阿彌陀佛的四十八大願1/2

    《佛說無量壽經》中的四十八大願,不僅是全經的核心,亦是整個淨土體系的核心。法藏比丘﹝阿彌陀佛成佛前的名稱﹞述說那四十八大願時,屢屢提及「不取正覺」或「若不爾者,不取正覺」,意思是:如果願望不能達成,那麼我就不成佛。

第一願:國無惡道願:

願我的佛土(極樂世界)沒有地獄、餓鬼、畜生這三種三惡道,沒有造貪瞋癡惡業的眾生,上願實現了,我才成佛。若不實現,我不願成佛。

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