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浴佛節的意義

公元前544年,古印度迦毘羅衛國王后摩耶夫人在蘭毘尼園無憂樹下誕生悉達多太子時,相傳有天龍吐水洗滌太子聖身。因此後世佛教徒紀念佛陀誕生的一項儀式,設置悉達多太子塑像,以清淨水灌向塑像,表示慶祝和供養,稱之為浴佛,並唱贊偈曰﹕

我今灌沐諸如來,淨智莊嚴功德聚;
五濁眾生令離垢,同證如來淨法身。

浴佛儀式由古印度開始,是滅罪求福的活動。我國唐朝義淨大師所譯《浴佛功德經》及所著《南海寄歸內法傳》內載﹕「大師(佛之尊稱)雖入滅,形象尚存,翹心如在,理應尊敬。」嗣後這種浴佛儀式由朝廷仕官之間逐漸傳至民間,各地普遍盛行,成為一項佛教活動。

中國慣例以農曆四月初八為釋迦牟尼誕生紀念日。香港佛教界多年來申請佛誕節為法定公眾例假,及至香港回歸祖國的翌年始獲批准,1999年實施。台灣在佛教界爭取下,1999年台灣領導人前赴高雄佛光山參加盛會時,宣布農曆四月初八為公眾例假,跟香港特區看齊。

南洋各地早已規定公曆515日為「衛塞節」,紀念佛陀聖誕,舉行各活動及花車遊行,熱烈慶祝,較之香港及台灣有過之而無不及。

 

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