10.19  

當時,在王舍城出現了一隻兇猛的吃人大象,叫做納拉義利(Nalagiri)。有一天,提婆達多(Devadatta)進入王舍城,到象寮裡對馭象師說:『我是國王的親戚,能使人升官發財。所以,當沙門喬達摩沿著大路到來時,把納拉義利釋放到路上來。』

                          

『好的,尊長。』馭象師們回答。

 

清晨,世尊穿了法衣,提著袍子與幾位比丘入城來乞食。來到大路時,馭象師們把納拉義利給放出來。那大象一見到世尊從遠處走來,便高舉鼻子,張開耳朵,翹起尾巴,衝向世尊。比丘們見了,對世尊說:『世尊,這頭大象很兇猛,會吃人,快回頭!』

 

『比丘們,別害怕!如來是不可能被殺的,如來不可能因為強暴而證入最後涅槃的。』

 

比丘們再三勸請世尊避開。人們都爬上屋頂等著。那些只有一點信心的及那些非信徒都說:『這沙門的容顏的確莊嚴,可是他快被這頭雄象所傷。』

 

那些具有信心的及那些信徒們則說:『善哉!這頭雄象就快會見一個真正偉大的生靈。』

 

這時,世尊對著大象散發慈愛心,那大象竟放下鼻子,走向世尊,並且站在世尊身旁。世尊以右手撫摸大象的額頭,對他說了這首偈:

 

大象呀!別傷害真正偉大的生靈,

 

這麼做是很痛苦的。

 

大象呀!你若傷害了偉大的生靈,

 

離開世間後,不能往生善道。

 

別傲慢,別魯莽,

 

否則就不能往生善道,

 

做有助於往生善道的善行吧!

 

接著納拉義利用鼻子吸了世尊腳上的塵埃,灑在自己頭上,然後目不轉睛地凝視著世尊一邊鞠躬,一邊往後退。它回到自己的象寮裡,站立在自己的地方,就這樣被馴服了。當時的人們就唱了這首偈:

 

有些被樹枝、棍子、刺棒、鞭子馴服,

 

這大象卻被偉大的先知馴服,

 

不需要一根棍子或一件武器。

 

人們都輕視和批評提婆達多,說道:『提婆達多是罪惡與不祥的人,竟然想謀害具有偉大的超自然力量而又很莊嚴的沙門喬達摩。』提婆達多的聲譽因此每況愈下,世尊的聲譽則蒸蒸日上。

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