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壓力荷爾蒙過高如何影響健康

俗稱壓力荷爾蒙的皮質醇,可調節身體免疫系統,因應外在挑戰。生活中有各種壓力,但若經常處於高壓,讓皮質醇持續釋出,除了影響心臟和皮膚,也會影響腦部海馬迴體積與大小,損及記憶力,和解決問題的能力和其他各種健康問題過去有研究驗證,在壓力反應上,年齡因素對女性的影響,比男性多出3倍。

七大與皮質醇過高有關的健康風險

1. 血糖異常、糖尿病,以及糖尿病前期。

皮質醇的主要工作就是提高血糖值。即使是微量的皮質醇升高,像是喝咖啡所引起的,都可能造成血糖上升,增加胰島素阻抗的機會。

2. 女性的肥胖、體脂肪增加,以及代謝症候群問題。

過多的壓力會讓妳變胖,尤其是在小腹部位,那裡脂肪細胞的皮質醇受體比任何部位的脂肪要多出四倍。

在美國有24%的人口患有代謝症候群,症狀包含高血壓、高三酸甘油酯、低HDL(好膽固醇)、腰圍過粗(女性大於三十五吋,男性大於四十吋) ,以及空腹血糖值過高。

3. 情緒和腦部問題

 包括憂鬱症、阿茲海默症, 以及多發性硬化症(Multiple sclerosis MS)。皮質醇過高的患者在情緒感知、處理,以及調節方面會出現問題,就和憂鬱症患者的情緒症狀相似。

高皮質醇症和下視丘腦垂體腎上腺系統過於活躍,都和憂鬱症及自殺有關,而那些被診斷出有憂鬱症的人中,有一半人的皮質醇都過高。多餘的皮質醇會縮小大腦,導致知能障礙、降低大腦活動能力,並且和阿茲海默症有關。

過度活躍、壓力過大的神經系統和神經退化性疾病(神經失常)有關,也更容易引發殘障問題;多發性硬化症的發生及發展都與壓力和下視丘腦垂體腎上腺的反應性有關,而且每一個階段的多發性硬化症病患皮質醇都有過高的現象。

4. 傷口癒合緩慢。

在自願接受四公釐Mm切片的男性中,皮質醇值能預測傷口癒合的速度,而那是飲用酒精、運動、健康飲食,和睡眠等生活方式選擇都無法預測的。

5. 不孕和多囊性卵巢症候群(PCOS)。

在美國,絕大多數的不孕都是由多囊性卵巢症候群引起的(請參見第八章),而它也和過度活躍的下視丘腦垂體腎上腺軸有關。這很合理,因為過多的雄激素,像是脫氫異雄固酮(DHEAS,雄激素家族的一員,也是睪丸素的前驅物質),都和早期的腎上腺失調有關。

6. 睡眠品質惡化。

失眠者的二十四小時皮質醇值都會過高。

7. 骨質流失和骨折

更年期女性的骨質流失和更高的脊椎骨折發生率,也和皮質醇值過高有關。

 

以上健康訊息僅供參考

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