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睡眠如何影響健康

睡眠與心臟健康

充足的睡眠是必須的,因為是對人體的健康很重要的,睡眠時,人體分泌一些重要的荷爾蒙,有助兒童發育、幫助兒童和成年人增強肌肉的質量、對抗感染和修補細胞所受的損傷,足夠的睡眠讓人體正常運作。

每天所需睡眠時間會因人而異,也與年齡有關係,年紀愈大,每晚需睡眠的時間就會較短,大部份成年人每晚應最少睡七個小時,兒童和青少年有不同的所需睡眠時間,取決於他們的年齡。

睡眠的量(即時間的長短)固然重要,但睡眠的質素也很重要,睡眠質素不好的跡象是就算睡了足夠的時間後醒來仍不感覺得到適量的休息、晚上經常醒來、或感覺睡眠失調的症狀(例如打鼻鼾、喘氣等)。雖然偶爾睡眠不足或睡得不好並無大礙,但長期睡眠不足或睡得不好會為健康帶來嚴重的影響、和令已有的疾病惡化。

研究顯示,睡眠不足的人有較大機會作出不正確和較危險的決定,這會影響工作或學業上的表現、和導致較高發生意外和撞車的風險。

睡眠不足也會影響個人的情緒,導致較易發怒及所引起的不良行為,這又會引起人際關係的問題,長期睡眠不足的人較多也會患上抑鬱症。

 

長期睡眠不足也會導致健康出現問題,這又會增加患上冠心病、心臟病發作、中風等的風險,長期睡眠不足會導致的疾病包括:

1 血壓高:睡眠時血壓會下降,表示睡眠出現問題的人的血壓會維持在較高水平和較長的時間,血壓高是冠心病和中風的主要高危因素。

2 二型糖尿病:血糖水平過高會損害血管,增加患上冠心病和中風的風險,有研究顯示足夠的睡眠能改善血糖的控制。

3 肥胖:睡眠不足會導致不健康的體重增加、尤其是需要比成年人更多睡眠時間的兒童和青少年,研究顯示睡眠不足會影響腦子控制飢餓/肚飽的部位。

 

會影響心臟健康的睡眠問題包括

(一)睡眠窒息(Sleep apnea):睡眠窒息是氣管在睡眠中受到重覆的阻塞、導致患者在睡眠中多次短暫停止呼吸,睡眠窒息有多個病因,包括肥胖、心臟衰竭等,睡眠窒息影響在睡眠中所得的氧氣量,氧氣不足會導致多個健康毛病,包括血壓高、冠心病和中風。

 

(二)睡眠障礙:睡眠障礙包括難於入睡或難於維持在睡眠狀況或兩者兼有,研究顯示,在美國和加拿大,終其一生,有多至每兩位成年人就有一人患有短暫睡眠障礙、而每十位成年人就有一人患有長期睡眠障礙,睡眠障礙與血壓高、冠心病和中風是有關連的;長遠來說,睡眠不足也會引起會影響心臟健康的不良生活習慣,包括較高的壓力水平、較低參與定時運動的意志力、較多選擇不健康的飲食方式等。

想睡得好,請依隨美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention、簡稱CDC)的建議:

1 堅持有規律的睡眠習慣:每個晚上在差不多的時間上床、和每個早上在差不多的時間起床,包括在周末和假期不用上班或上學的日子。

2 接受充足的天然光,尤其是在早上,所以,多作早上外出散步或運動。

3 避免人造光源、尤其是在睡覺前的幾個小時,可在電腦和手機加上藍光濾光片。

4 在日間參與足夠的運動,並在睡覺前的幾個小時不要參與較劇烈的運動。

5 睡覺前的幾個小時不要進食、尤其是含酒精的飲品及脂肪或糖份含量高的食物。

6 保持睡房清涼、黑暗和寧靜。

如睡眠障礙持續,應向醫護人員求助,並查出可能會導致睡眠障礙的毛病。

郭詠觀醫生(Dr. Jason Kwok)

 

以上健康訊息僅供參考

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