大豆異黃酮功效知多少  

大豆異黃酮功效 

什麼是大豆異黃酮?

異黃酮素(isoflavones)為一種植物性的雌激素(phytoestrogen),因為異黃酮素在大豆中含量最為豐富,因此又被稱為大豆異黃酮(soy isoflavones)。一般婦女在更年期後,因體內雌激素的缺乏,容易造成鈣質快速流失,導致發生骨質疏鬆症,但西方醫學很早就注意到少喝牛奶,卻常喝豆漿與吃豆製品的東方女性,其罹患骨質疏鬆症的機率遠低於慣喝牛奶的西方人,認為可能與大豆富含之異黃酮素有關。異黃酮素中的金雀異黃素(genistein)、大豆苷元(daidzein) 等結構,類似人體雌激素的構造,可能產生結抗的效果。除此之外,在預防心血管方面,也認為大豆異黃酮有減少低密度膽固醇(俗稱壞的膽固醇LDL-C),與增加高密度膽固醇(好的膽固醇HDL-C)的功效,進而能預防動脈硬化或冠狀動脈相關疾病。

 

大豆異黃酮的食物來源有哪些?

黃豆食品是大豆異黃酮的主要食物來源,也是亞洲人包括中國人及日本人的傳統飲食中不可或缺的,常見如豆腐、豆漿、毛豆、味噌等,此外毛豆、山藥、甜豆、豌豆、四季豆、地瓜、花椰菜、芹菜及菇蕈類(如:香菇、木耳)也都含有,但份量遠低於黃豆,其餘食物則含量很少或甚至沒有。

 

大豆異黃酮與疾病的相關性

1更年期

大豆異黃酮普遍應用於改善女性荷爾蒙的相關症狀,如更年期後體內荷爾蒙改變,所引起的熱潮紅、盜汗、心悸等不適症狀,臨床上採用荷爾蒙補充療法雖可幫助減輕更年期症狀,也可能會提高乳癌、子宮內膜癌發生的機率。根據美國「更年期雜誌」的臨床報告,以75名有明顯熱潮紅之更年期婦女為受試對象(每天至少出現7次熱潮紅症狀),每天給予70mg大豆異黃酮持續4個月,結果顯示:大豆異黃酮具有明顯改善更年期婦女熱潮紅症狀的效果,可減輕更年期所帶來的不適感。但是要提醒的是大豆異黃酮雖然有助於改善更年期不舒適,卻無法取代荷爾蒙補充療法的功效,即停女性荷爾蒙藥物改服大豆異黃酮補充劑,是不能達到相同效果的。

 

2大豆異黃酮對骨質疏鬆也有幫助,

大豆異黃酮可協助體內鈣質保留以預防骨質疏鬆,在義大利的研究證實,大豆異黃酮可減少骨質流失,並且明顯增加骨質生成作用。根據日本的研究指出:每人每天應攝取的異黃酮量為40~80毫克即可維護骨質密度。另外動物試驗也發現,每天90毫克的大豆異黃酮,可以有效增加骨質密度,因此大豆異黃酮與足夠的鈣質攝取,再加上適當的運動,對於更年期婦女的骨骼保健是相當重要的。

 

3保護心血管疾病

大豆異黃酮有保護心血管疾病的功效,因為大豆異黃酮可降低血管中壞的膽固醇、增加好的膽固醇,故可減少血脂肪沈積在血管壁,避免血管硬化阻塞,因此對心血管具有保護作用,可減少冠狀動脈疾病的發生。根據美國食品藥物管理局( food and drug administration,FDA) 對黃豆蛋白所做的健康宣稱指出:配合低飽和脂肪(每餐1公克以下)、低膽固醇(每餐20毫克以下)飲食,每天攝取25公克黃豆蛋白,可以降低罹患心血管疾病的危險。

 

4抗氧化的功效

大豆異黃酮還有抗氧化的功效,減少細胞受到自由基的傷害,因大豆異黃酮有清除自由基的能力,以減少細胞氧化及減少血中脂質過氧化物,根據臨床研究,並非大豆異黃酮本身有清除自由基的能力,而是大豆異黃酮具有啟動體內抗氧化系統的功能,可以促進榖胱甘肽過氧化酶(Glutathione peroxidase)的活性,一般認為這些抗氧化特性也可能與慢性病或癌症的預防有關。

 

5可能有降低癌症發生的功效

此外大豆異黃酮可能有降低癌症發生的功效,流行病學的研究顯示:亞洲婦女的乳癌發生率遠低於歐美女性,可能是因為亞洲人的傳統飲食富含大豆食物,而大豆食物中含有大豆異黃酮是主要因素,但是研究分析中也認為大豆的保健效果是長期攝取的影響,即從小或年輕時即應持續攝取,而非到更年期才開始多攝取,因為功效可能不佳。

 

本文作者:台北榮民總醫院營養部 舒宜芳 營養師

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