佛家的捨利到底是什麼 r  

佛家的捨利到底是什麼?

捨利是印度語,梵文śarīra,或譯室利羅、設利羅;骨身遺身,是印度人死後身體的總稱。但本意卻非如此。捨利最初意思是代表米粒,因為佛捨利形似米粒,所以得名。所以捨利最初只是一借代詞語,完全是從其形狀上立名的。

  在印度,人死後的遺體,俗例多用火葬,火葬後的骨灰(捨利,藏在金屬的、石質的、陶質的容器中,埋在地下。稍高出地面的即稱為塔,塔是高顯的意思,相當於中國的墳。藏捨利的容器,無論是金屬的石質的,有特殊形式,可以供奉在屋裡,也稱為塔。這種藏捨利的塔,就是中國寶塔的來源。因此,捨利與塔,在印度民族宗教中,成為尊敬的對象。而中國對於祖先的遺體,墳墓便成為尊敬對象。

  依於尊敬遺體的道理,高僧大德生前剃下的發、剪下的爪、牙齒、骨灰等,都是捨利,而受到尊敬。所以佛教中,有發捨利、爪捨利、牙捨利,及發塔、爪塔、牙塔等。

  捨利子,是捨利中的堅固微粒,又名堅固子。捨利這一稱謂,至後世脫離了其本意,而是特指佛陀或高僧遺骨火化後結成的珠狀結晶體。高僧大德火化後,發現堅固或結晶的微粒。因此佛教徒,對此捨利中的堅固子,特別重視和尊敬,稱為捨利子。佛經上說,捨利子是通過六波羅蜜(菩薩的修行)戒定慧等功德所熏修的,是難得可貴而受到尊重的。近代印光大師也說,捨利子是修行人由於戒定慧的道力所成的,是心和佛相合的表相,和丹家所說的精氣神沒有關系。

  佛教強調捨利子和修行人的修行功德相關,同時依據佛教義理,也肯定了捨利子的無常物質性。也有感應捨利,如在刻龍舒淨土文刻版上就出現了捨利等;佛弟子尊重捨利子,是由於高僧大德的慈悲智慧功德。

 

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