認識偏頭痛  

認識偏頭痛

事實上「偏頭痛」一詞,在醫學上已經成為一個特定的疾病,有特別的症狀與病因,不是泛指一般半邊的頭痛。頭痛一邊的確是偏頭痛的特徵之一,但卻不是唯一的特點,有些病人會兩邊痛、後腦勺痛,甚至整個頭一起痛。

偏頭痛特徵

就一般的了解,偏頭痛是一種原因不明、反復發生的頭痛,每次頭痛持續四至十二小時。

頭痛的特徵包括:半邊頭痛,像抽痛或脹痛,伴隨心跳或脈搏跳動,痛的厲害常會噁心嘔吐,怕光怕吵;此外,走動、上下樓梯或頭晃動都會加劇頭痛。有些病人在休息睡覺後就會好了,但許多病人都需要頭痛藥的幫忙,才能解決頭痛的痛苦。

上面所描述的是所謂的尋常偏頭痛,國際頭痛分類稱之為無預兆偏頭痛。但另有百分之十至二十的病人,在頭痛發生的前後會經歷到特別的神經症狀,稱之為前兆。

最常發生的是所謂視覺障礙,例如複視、重疊影像、半邊偏盲,或出現盲斑、亮點、色線等的閃動、跳躍。有時候甚至出現幻覺、視覺影像扭曲變形、變大變小。另外有些人會有半邊麻木針刺等感覺,慢慢從一點擴展至半邊肢體或顏面,甚至變成無力麻痺。極少病人甚至有說不出話,類似中風的失語症,或眩暈、耳鳴、步態蹣跚等等複雜的症狀。

預兆通常持續時間不會超過一個小時,頭痛也常在預兆開始後一個小時內發生。有預兆的偏頭痛,以前稱為典型偏頭痛或複雜性偏頭痛。

偏頭痛成因

1遺傳有關

真正的原因還不清楚,不過最主要的還是體質的因素,與遺傳有關。偏頭痛患者的家族中常有類似的頭痛,據統計至少百分之七十以上的偏頭痛患者,其近親亦有人有偏頭痛的毛病,而如果父母都有偏頭痛,則生下的孩子裡,百分之八十三也有偏頭痛的困擾。

2內在或外在的刺激

最近的研究發現偏頭痛是因受到內在或外在的刺激,比如壓力、睡眠不足、天候的變化或刺激性的食物等,導致神經系統失去平衡和諧的狀態,引發腦內神經傳導物質的改變,如血清素與正腎上腺素等,進而誘發一系列的疼痛流程,牽涉到腦內三叉神經與血管的交互作用,一方面三叉神經系受神經傳導物質的刺激引發疼痛的感覺,一方面血管系也引發發炎的反應,更加重腫脹與疼痛。

3內分泌的變化

內分泌的變化也跟偏頭痛的發生有關,偏頭痛患者,女性比男性多一倍,有些婦女也注意到頭痛的發作與月經週期有關。而服用避孕藥也可能會引起頭痛,使頭痛惡化。

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