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護心補腦降膽固醇之合桃   營養師分析

合桃,又名胡桃仁和核桃仁,性溫、味甘,入腎、肺、大腸經,有補腎溫肺,潤腸通便的功效。中國人相信以形補形,外形像腦袋的核桃,相傳能補腦,小孩多吃可益智醒腦,長者多吃可防記憶力衰退兼可防老人癡呆症。從營養角度,合桃的確有助提升腦部神經系統健康。

其實核桃最大的功能,在於降膽降脂保護心臟!

部分科學研究證實,核桃在降膽固醇的功效,比深海魚及橄欖油更超卓!

 

1含豐富 alpha 亞麻酸

核桃外形似腦袋,所以中國人相傳它能補腦,事實上它含豐富奧米加三脂肪酸,為腦部細胞提供重要元素,所以它的確對腦部有益。

不過在營養學上,它最大的功能,是幫助降低壞膽固醇及血壓,其保護心血管功效,媲美深海魚油。

營養師陳勁芝說,核桃能保護心臟,主要因為它含「α-亞麻酸」(ALA,即Alpha-Linolenic Acid),能在人體轉化成另外兩種奧米加三脂肪酸DHA及EPA,對腦部及心臟健康有益。而ALA本身亦有助降低膽固醇及血壓,途徑有別於DHA及EPA。含ALA的食物包括亞麻籽、亞麻籽油、芥花籽油、合桃、合桃油、大豆油及豆腐。而核桃的ALA含量極為豐富,每安士(28克)含2.6克ALA。

 

2降總膽固醇及壞膽固醇

美國藥物及食物管理局於2004年批准核桃產品,可於包裝上作出以下健康聲明:「每日進食1.5安士(即42.5克)核桃,配合一個低脂低膽固醇及同等卡路里的飲食,可以減低心臟病風險。」

一直以來有很多針對核桃的研究均指核桃有助降低膽固醇及血壓。核桃在降壞膽固醇方面,有超卓的效果。研究明顯地指出核桃比深海魚在降膽固醇方面更勝一籌,當中學者亦建議壞膽固醇高人士可以進食核桃以改善壞膽固醇,而高三酸甘油脂人士則應多進食魚類。

 

3保護 骨骼和抗氧化

含豐富鎂質,對保護骨骼及降血壓都有好處。而核桃所含的ALA,是深海魚以外的豐富奧米加三脂肪酸來源,是素食者的健康選擇。核桃的抗氧化能力,遠勝大部分蔬果及橄欖油。

 

4改善代謝綜合症

研究亦發現,在糾正代謝綜合症指數方面,橄欖油是1.3倍,核桃是1.7倍!即進食橄欖油可增加30%糾正代謝綜合症機會,但進食核桃則可提升至70%,後者明顯成效更高!

核桃本身不飽和脂肪酸含量極高,達89%,不飽和脂肪酸對飽和脂肪酸比率高達9:1,比橄欖油的4:1更強。飲食中不飽和脂肪酸對飽和脂肪酸比率愈高,對改善新陳代謝愈有利。加上核桃含纖維質、植物蛋白及高抗氧化能力,對整體飲食習慣、體重、血壓、血膽固醇均有較多好處。

 

5每日吃1.5安士

每日進食42.5克,即1.5安士,約10整粒就能吸收4.2ALA,達到於研究中有效降膽固醇、降血脂功效。一個成年人平均每日最多可以吸收六分油脂,5-6粒合桃已經等於一份油脂。進食果仁並不是致肥因素,主要因為當中有部分脂肪沒有被吸收,果仁亦可增加飽滿感及促進新陳代謝率等,故大家可放心以它為小食,但亦要配合低脂飲食。

核桃除了當小吃外,還可以加入正餐中,例如碎核桃拌沙律,核桃炒蝦球,核桃糊等。坊間合桃都經過鹽焗、油炸或加油,蜜糖提升口味,健康食用可以自制:未經加工合桃,非水瀝乾後放入焗爐用180焗十分鐘即成

 

 

以上健康訊息僅供參考

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